Gaggenau

Universums
trädgårdsmästare.

Charles Jencks omformning av landskapet får oss att begrunda
vår plats i universum och föreställa oss en bättre värld.

Charles Jencks i Garden of Cosmic Speculation i Portrack.

Vid första anblicken ser det ut att vara ett vanligt hus i den välbärgade Londonförorten Holland Park. Sedan upptäcker man fönstren på andra våningen, vilka liknar ögon som är vidöppna av förvåning. De förbereder en på vad som väntar inne i huset. Det byggdes 1840 men är nu ett ”förstklassigt postmodernistiskt monument” och en ”höjdpunkt inom symbolisk arkitektur”. Huset myllrar av symbolism, från entrén med dess ”kosmiska oval” till fönstren på baksidan, vilka har formerna av en man, en kvinna, en hund samt solen och månen. Ägaren Charles Jencks berättar att idéerna är hämtade från universum: planeterna, solsystemet och årstiderna.

Jencks, som är arkitekt, arkitekturhistoriker, landskapsarkitekt och författare av högst inflytelserika texter om modernism och postmodernism, fokuserar på inget mindre än ”universums utformning”. För att vara mer precis: han är intresserad av hur hela den fysiska världen är konstruerad – från atomer och DNA ända upp till planeter, stjärnor och galaxer. Han är också fascinerad av människans plats i universum.

Jencks förfinade den här kosmologin i sitt hem Portrack House med skulpturparken Garden of Cosmic Speculation, som ligger i närheten av staden Dumfries i Skottland. Det är en fantastisk plats. Den 30 hektar stora parken påbörjades 1989 och är baserad på fundamentala naturlagar. Ett exempel är Universe Cascade. Konstruktionen har sin början vid terrassen på baksidan av huset och består av ett antal trappsteg som bildar ett vattenfall som representerar universums 15 miljarder år långa historia. Längre bort återges formen av en kometsvans genom en välvd bro. Ett område med fyrkanter av stål och gräs ger form åt ett svart håls enorma dragningskraft. Sjöarna och landformationerna representerar matematiska fraktaler. Till och med på växthusets takås i plåt finner man ekvationer. Jencks förklarar att tanken bakom parken är att ”skapa ett mikrokosmos av universum som ger en upplevelse på en djupare nivå och på ett sätt som talar till sinnena. Vanlig landskapsarkitektur har inte den effekten”.

”Besökarna beskriver upplevelsen de får som alltifrån konstig till underbar”, berättar han. ”Men de flesta förstår att parken är en del av en lång tradition världen över. Japanska zenträdgårdar, persiska paradisträdgårdar samt engelska och franska renässansträdgårdar var alla ett uttryck för universum så som det uppfattades under en viss period.” Jencks påpekar att europeiska trädgårdar nuförtiden vanligtvis är välplanerade kombinationer av blommor och lövverk utan allegorier och liknelser. Men Jencks anser att allt – arkitektur, konst och landskapsarkitektur – ska vara innehållsbaserat.

DNA-trädgården – en del av Garden of Cosmic Speculation.

”Allting bör säga något och gå längre än att bara vara tilltalande eller inspirera till känslor. Det ska få oss att stanna upp och tänka, inte bara på nuet utan också på vår plats i världsalltet.” Han tillägger att trädgårdar även är en typ av självbiografi. ”De innehåller de mest intensiva stunderna och de största tragedierna och säger därför mycket om oss som personer.”

Kan människan betvinga naturen? ”Aldrig”, svarar Jencks. ”Men vi är alla romantiker och genom trädgårdar kan vi föreställa oss en bättre värld.” På Portrack House arbetar två trädgårdsmästare på heltid och en på deltid. Dessutom anlitar Jencks säsongsarbetare. Är han själv involverad i arbetet? ”Självklart. Men jag utför inget tungt kroppsarbete, för då kan jag inte tänka.”

Målning föreställande Crawick Multiverse, ett projekt i vilket konst används för att förvandla en före detta kolgruva i dagdrift.

Jencks föddes 1939 i Baltimore och studerade arkitektur vid Harvard.Han motsatte sig den rådande Gropius-ortodoxin med minimalism som grund och skapade en egen uppfattning om arkitektur. ”Problemet med arkitektur var religionens förfall och det minskade intresset för offentliga byggnader som kan förbättra människans värderingar”, säger han. ”Jag kallar det för innebördens kris. Detta ledde till mitt intresse för kosmologi.”

1965 flyttade Jencks till London, där han undervisade på arkitektskolan Architectural Association (AA) och ritade byggnader i samarbete med andra arkitekter. Det var på AA som han träffade sin nu bortgångna fru Maggie Keswick, som var expert på kinesisk trädgårdskonst och geomantik. När Keswick erbjöd sin man att designa hennes familjs hem och trädgård i Skottland gick Jencks över till landskapsarkitektur. ”Allting började med ett träsk som grävdes ut för att våra två barn skulle ha någonstans att bada”, berättar han. ”Den utgrävda marken skapade både möjligheten att omforma godsets landskap och att uppfinna en ny uttrycksform för landskapsarkitektur.”

När hans fru insjuknade i cancer (hon gick bort 1995) grundade paret det betydelsefulla Maggie’s Centres, ett nätverk av kliniker som erbjuder gratis hjälp till personer som drabbats av cancer. Till hennes minne har Jencks anlitat några av världens främsta arkitekter och landskapsarkitekter för att skapa klinikerna – bland annat Frank Gehry, Zaha Hadid och Rem Kohlhaas. Nätverket har fortsatt att växa till hennes ära.

Nordsydlig utsikt över Crawick Multiverse från amfiteatern.

Jencks har aldrig gett upp sin strävan att förstå universum genom sina trädgårdar. Han har även formgivit gräsmattan framför Scottish National Gallery of Modern Art i Edinburgh. Den består av en rad halvmåneformade upphöjningar och dammar inspirerade av kaosteori och, enligt Jencks, av ”hur naturen organiserar sig själv”. För närvarande är han involverad i Crawick Multiverse, som är ett välkänt restaurerings- och konstprojekt i Dumfries and Galloway där man använder landskapsarkitektur för att förvandla en före detta kolgruva i dagdrift. Projektet, som finansieras av hertigen av Buccleuch, påbörjades 2010 och har sedan dess haft ett årligt tema med fokus på kosmiska händelser. ”I år riktar vi in oss på Laniakea. Det är ett ord på hawaiiska som betyder ’oändlig himmel’. Laniakea är en superhop som rymmer Vintergatan och 100 000 andra närbelägna galaxer.” Jencks, mannen som ägnar sitt liv och sin karriär åt livets mysterier, får plötsligt ett leende på läpparna. ”Jag ska berätta vad som roar mig”, säger han. ”För ett tag sedan lyckades jag med logiska argument bevisa att Gud är en kvinna.”

Av Josephine Grever

www.charlesjencks.com

Maggie’s Centre i Dundee, som är uppkallat efter Charles Jencks avlidna fru och som designats av Frank Gehry. Kliniken erbjuder gratis hjälp till personer som drabbats av cancer.

Mer innehåll: Design och kultur

  • Universums
    trädgårdsmästare.

    Mer
  • Resan är målet.

    Mer
  • Tavlor för det nya nordiska köket.

    Mer
  • Poesi för väggarna.

    Mer
  • En brinnande eld.

    Mer
  • Handgjord konst.

    Mer
  • Ny konst
    för golvet.

    Mer
  • Ljus är
    livskvalitet.

    Mer
  • En designer
    med aura.

    Mer
  • Där man
    spelar med ljuset.

    Mer
  • När design
    blir magi.

    Mer
  • Anything
    glows.

    Mer
bakåt 1 12 framåt