Gaggenau

«Дикий хлопчик»
виноробства.

Чарлз Сміт, винороб-самоук, став одним із найуспішніших виноторговців Тихоокеанського Північного Заходу, хоча він і нехтує більшістю загальноприйнятих правил галузі.

Колишній менеджер рок-групи, перш ніж його оцінили престижні дегустатори, продавав пляшки в пошарпаному фургоні. Американський винороб, який не визнає звичайні, консервативні етикетки, а натомість використовує чорно-білі зображення, що навіюють асоціації з поп-культурою.

Сміт робить усе лише в такий спосіб. Цей 52-річний винороб-самоук зміг спрямувати свою безмежну цікавість, бурхливу енергію та пристрасть до вина й створити портфель із червоних і білих вин, які він виробляє в районі невеличкого містечка Валла-Валла на Тихоокеанському Північному Заході. Він зайняв третє місце за обсягами виробництва вина в штаті Вашингтон і постачає 650 000 ящиків цього напою на світовий ринок за цілком помірними цінами. При цьому йому вдається ще й отримувати престижні нагороди та високі рейтинги за свій єдиний виноградник Сірас.

У січні 2015 року спеціалізоване видання Wine Enthusiast проголосило його «Світовим виноробом року». Ця нагорода поповнила його постійно зростаючу колекцію популярних номінацій, серед яких «Найкращий винний завод за останні десять років» і «Винний завод року» за версією Wine & Spirits, найвища оцінка журналу для гурманів Food & Wine, а також 100 балів у рейтингу 2006 року за його Royal City Syrah від журналу Wine Enthusiast і 98 балів від впливового енолога Роберта Паркера.

Незважаючи на успіх і славу, Сміт прагматично ставиться до своєї професії та бізнесу. Він виходить зі свого старенького позашляховика та крокує до дегустаційної зали в центрі міста Валла-Валла. Цегляний гараж було перетворено на стильний відкритий простір, де майже ніщо не відволікає уваги від рядів чорно-білих ящиків і батареї мінімалістських пляшок, що вишикувалися на барній стійці. Він проводить рукою по волоссю й починає коротку розповідь про свою кар’єру як одного з видатних виноробів на Західному Узбережжі, який виробляє 7 різних марок: від недорогого рислінгу до елітних сортів Rhône, що коштують 100 доларів. США за пляшку.

За словами корінного мешканця Сакраменто, усе це відбулося внаслідок щасливого збігу обставин: «Мій шлях до успішного виноробства розпочався в молодості, коли я працював у ресторані. Я зрозумів, що той, хто подає вино, має найкращу роботу. Він може прийти пізніше, піти раніше й пити всю ніч». У той же час Сміт вивчив усе, що потрібно знати про вина: «Я завжди обирав роботу, для якої мені потрібно було навчатися чогось нового. Саме так я досяг свого нинішнього положення».

Вирішальним моментом у його кар’єрі стала поїздка з данською подругою в Копенгаген у 1990 році, де він став менеджером місцевої рок-групи. Сміт розповідає, як він засвоїв основний урок, що знадобився йому у виноробстві: «Приєднатися до рок-групи може хто завгодно; так само хто завгодно може робити вино. Ви хочете стати членом групи? Купіть гітару. Ви хочете виробляти вино? Придбайте виноград, обладнання, роздавіть виноград, зробіть вино. Люди сторіччями робили вино, не відвідуючи шкіл виноробства».

Після свого повернення до США у 1999 році одного дня Сміт приїхав до тихого містечка Валла-Валла, що розташоване в чотирьох годинах їзди на схід від Сіетла. Історично воно було центром вирощування пшениці та садівництва, виноробство лише почало розвиватися як галузь. Сміт узяв кредит під заставу першого врожаю та в грудні 2001 року випустив на ринок свої перші 330 ящиків K Vintners Syrah з винограду, який на той час не користувався популярністю й не мав місцевих конкурентів. Ця марка й досі залишається його візитною карткою.

«Мої месиджі, мої етикетки, моя упаковка – сучасні. Вони відображають справжню історію того, де саме я перебуваю в сучасному світі. Чорне та біле – це найдосконаліша форма вираження».

З тієї самої жирної літери K на всю етикетку й розпочалося зростання розмаїтої колекції вин. Сміт каже, що на його філософію вплинули європейські вина, а також характеризує її як класичне виноробство із «сучасним американським» обличчям. «Моя комунікація, мої етикетки, моя упаковка – сучасні. Вони відображають справжню історію того, де саме я перебуваю в сучасному світі». Сміт вважає, що вино має безпосередньо спілкуватися з покупцями через прості етикетки. «Їх створено для людей, які не розмовляють мовою вина», – каже він.

«Чорне та біле, – пояснює нетрадиційний виноторговець, – це найчистіша форма вираження. Немов надруковані на ксероксі запрошення на концерт рок-групи. Я використовую для своїх етикеток візуальні та емоційні сигнали, що притаманні сучасній американській культурі, які розповідають, що ви можете знайти у вині». Натхненням для бестселера Сміта, рислінгу під назвою Kung Fu Girl, стала знаменита сцена протистояння у фільмі Квентіна Тарантіно «Вбити Білла», а на його етикетці зображено жінку-воїна, яка готується нанести удар.

У дегустаційній залі, а саме адаптованому цегляному гаражі в центрі містечка Валла-Валла, майже ніщо не відволікає уваги від рядів чорно-білих ящиків і батареї мінімалістських пляшок, що вишикувалися на барній стійці.

Окрім цієї дегустаційної зали, Сміт також має оригінальний дегустаційний простір у невеликому амбарі поруч із фермою ХІХ століття, де він мешкає. Однак зараз він займається консолідацією та перенесенням усього виноробного бізнесу до Сіетла, заможного міського центру в штаті Вашингтон, де шукають насолод представники високотехнологічного світу.

З дворівневою дегустаційною залою та власним рестораном Сміт розпочинає нову сторінку життя прагматичного винороба. «Я ніколи не кидав одне, щоб розпочати інше. Я завжди лише додавав нове», – пояснює Сміт. «Виноробство зазвичай асоціюється з фермерською романтикою, але насправді я робітник і проваджу відповідний спосіб життя. Моя ідея полягає в тому, щоб приєднатися до міської спільноти, де люди просто створюють речі, так само як і я. Для мене дійсно важливо завжди викладатися на 100 % – чи то в особистому житті, чи то у виноробному бізнесі, адже я хочу, щоб люди отримали від мене щось справжнє».

Текст: Штеффан Хойер

Фото: Давід Магнуссон

www.charlessmithwines.com


«Виноробство зазвичай асоціюється з фермерською романтикою, але насправді я робітник і проваджу відповідний спосіб життя».

Більше: Кулінарне мистецтво та вино

  • Кава – це культура

    Більше
  • Ігри з вогнем.

    Додатково
  • Нові часи.

    Більше інформації
  • Народжений з духу
    природи.

    Більше інформації
  • Смак землі

    Ще
  • «Дикий хлопчик»
    виноробства

    Ще
  • Пити
    справжні зірки.

    Ще
  • Найкращі у світі
    нові винні бари.

    Ще
  • Експерименти зі
    смаком та почуттям.

    Ще
  • Сіль
    життя.

    Ще
  • Диявол
    біля плити

    Ще
  • Смак
    Норвегії.

    Ще
Назад 1 12 Вперед