Gaggenau

Universets
gartner.

Charles Jencks omformer landskapet og får oss til å tenke på
menneskets plass i kosmos og forestille oss en bedre verden.

Charles Jencks i Garden of Cosmic Speculation i Portack.

Ved første øyekast er huset som alle de andre husene i den velstående bydelen Holland Park i London. Men så legger du merke til vinduene i toppetasjen: lik øyne, vidåpne som om overrasket. De gir et hint om hva du finner på innsiden. Huset – bygget i 1840, men nå et førsteklasses monument over postmodernismen og et høydepunkt innen symbolsk arkitektur – er fylt av symbolikk. Fra hallen, en panelkledd «kosmisk oval», til vinduene på baksiden, som kan ses som en mann, en kvinne, en hund, solen og månen. Eier Charles Jencks forklarer at tanken bak det stammer fra kosmos: planeter, solsystemet, årstidene.

Jencks – arkitekt, arkitekthistoriker, landskapsarkitekt og en som har skrevet innflytelsesrike tekster om modernisme og postmodernisme – er opptatt av «universets arkitektur». Mer bestemt er han interessert i hvordan den fysiske verden er bygget opp – hele den fysiske verden, fra atomer og DNA opp til planeter, stjerner og galakser. Samt menneskehetens plass i den.

Jencks perfeksjonerte denne kosmologien i sitt hus i Portrack, Dumfries i Skottland, der han skapte en hage for kosmiske funderinger: «Garden of Cosmic Speculation». Det er et enestående sted. Den 12 hektar store eiendommen, som ble påbegynt i 1989, stiller spørsmål ved naturens grunnleggende lover. Et eksempel på dette er fossefallet The Universe Cascade. Dette trappeformede vannfallet som springer ut fra terrassen bak huset, illustrerer universets 15 milliarder år lange historie. Ved enden finner du en buet bro, formet som halen til en komet. Et område dekket med stålplater og gresskvadrater beskriver den massive tyngdekraften i et sort hull. Innsjøer og landformer illustrerer matematiske fraktaler. Selv metallplatene på drivhustaket er preget med fysikkens ligninger. Tanken bak det, forklarer Jencks, er å skape et mikrokosmos av universet, en naturopplevelse på et dypere og mer sanselig nivå. Hverdagslig er landskapet ikke.

Reaksjonene fra besøkende strekker seg fra «sært» til «fantastisk», sier han. «Men de fleste forstår at hagen er en del av en lang, historisk tradisjon. Japanske zen-hager, persiske paradishager og engelske og franske renessansehager beskrev alle universets historie slik man forstod den på den tiden.» I dag, fortsetter Jencks, er europeiske hager ofte harmoniske kombinasjoner av blomster og bladverk, frie for allegorier eller metaforer. Men han mener at alt – arkitektur, kunst, hagearbeid – bør være innholdsdrevet.

DNA-hagen, en del av Garden of Cosmic Speculation.

«Alt bør ha et budskap utenom det estetiske eller sensasjonelle. Det bør få oss til å stoppe opp og tenke, ikke bare på øyeblikket, men også på vår plass i den større sammenhengen.» Hager, legger han til, er også en slags selvbiografi. «De viser de lykkeligste stundene, tragediene, de sier mye om oss.»

Kan mennesket erobre naturen? «Aldri», mener Jencks. «Men vi er alle romantikere, og gjennom hager kan vi forestille oss en bedre verden.» Han har ansatt to gartnere på heltid og én på deltid ved Portrack House, og får også hjelp av sesongarbeidere. Gjør han også en innsats selv? «Selvsagt. Men ikke tungt arbeid, for da kan jeg ikke tenke.»

Maleri av Crawick Multiverse, et prosjekt som bruker landskapskunst for å omforme et tidligere kulldagbrudd.

Jencks er født i 1939 i Baltimore, og studerte arkitektur ved Harvard. Han avviste Walter Gropius’ estetikk, rådende på den tiden, og ble overbevist om at mindre ikke er mer, men i stedet at mer er annerledes. «Arkitekturens problem var at med den reduserte rollen for religion i samfunnet, ble interessen for offentlige bygninger som en kilde til å forbedre våre menneskelig verdier også borte», sier han. «Jeg kaller det for en betydningskrise. Det førte til min interesse i kosmologi.»

I 1965 flyttet han til London, hvor han underviste ved Architectural Association (AA) og tegnet bygninger i samarbeid med andre arkitekter. Det var ved AA han møtte sin nå avdøde hustru Maggie Keswick, en ekspert på kinesisk hagekunst og geomanti. Da Keswick ba ham om å designe familiehjemmet og den tilhørende hagen i Skottland, gikk Jencks over til landskapsarkitektur. «Det hele startet med å grave opp en myr for å lage et sted hvor de to barna våre kunne svømme», forteller han. «Jorden som ble gravd opp, var en utmerket mulighet til ikke bare å forme landskapet på eiendommen, men å finne en ny grammatikk for landskapsarkitektur.»

Da hans kone ble rammet av kreft (hun gikk bort i 1995), grunnla paret de bemerkelsesverdige Maggie's Centres, sentre som tilbyr gratis støtte til alle som berøres av kreft. Til hennes minne har Jencks rekruttert noen av verdens største arkitekter og landskapsarkitekter for å utforme sentrene – blant annet Frank Gehry, Zaha Hadid og Rem Kohlhaas. Dette er et program som har fortsatt til hennes ære.

Nord-sør-linjen i Crawick Multiverse sett fra amfiteateret.

Jencks har aldri gitt opp å prøve å forstå universet gjennom hagene han skaper. Han har også utformet plenen foran det skotske nasjonalgalleriet for moderne kunst i Edinburgh, en rekke halvmåneformede, trinnvise hauger og bassenger inspirert av kaosteori og, som han selv sier det, av «måten naturen organiserer seg på». For øyeblikket er han involvert i Crawick Multiverse, et stort landskapsarkitektur- og kunstprosjekt i Dumfries og Galloway, som benytter landskapskunst til å forvandle et tidligere kulldagbrudd. Prosjektet, som finansieres privat av hertugen av Buccleuch, har pågått siden 2010 og fokuserer på et nytt tema knyttet til kosmisk orden hvert år. «I år handler det om Laniakea. Det er et hawaiisk ord som betyr «grenseløs himmel». Laniakea er en superhop hvor Melkeveien og 100 000 andre galakser hører hjemme.» Jencks, mannen som vier sitt liv og virke til mysteriene rundt vår eksistens, smiler plutselig. «La meg fortelle deg hva som morer meg», sier han. «Jeg var nylig i stand til å bevise, ved argumentasjon, at Gud er en kvinne.»

Av Josephine Grever

www.charlesjencks.com

Maggie's Centre i Dundee, oppkalt etter Charles Jencks’ avdøde kone og designet av Frank Gehry, tilbyr gratis støtte til alle som berøres av kreft.

Mer innhold: Design og kultur

  • Universets
    gartner.

    Mer
  • Reisen er målet.

    Mer
  • Et lerret for det nye nordiske kjøkkenet.

    Mer
  • Poesi for veggene.

    Mer
  • En flammende ild.

    Mer
  • Håndlaget kunst.

    Mer
  • Ny kunst
    for gulvet.

    Mer
  • Lys er
    livskvalitet.

    Mer
  • En designer
    med aura.

    Mer
  • De som leker
    med lyset.

    Mer
  • Når design
    blir til magi.

    Mer
  • Alt
    glitrer.

    Mer
tilbake 1 12 frem