Gaggenau

De smaak
van de aarde.

De jonge Siciliaanse wijnbouwster Arianna Occhipinti produceert uitstekende biologische wijnen, die het verhaal vertellen van de bodem waarop de druiven groeien.

De regio rondom Vittoria, een kleine stad in het zuidoosten van Sicilië, is een van de economisch zwakste gebieden van Italië. Juist daarom is het nog verbazingwekkender wat de jonge wijnbouwster Arianna Occhipinti hier voor elkaar krijgt.

Arianna is een kind van het eiland. Ze heeft veel gereisd en heeft in Milaan gestudeerd, maar is toch teruggekeerd naar haar wortels. "Vittoria, de wijn, de wijngaarden met de stenen muren, dat is mijn land", zegt ze. De jonge vrouw is krachtig, praat met een vaste stem en er straalt passie uit haar donkerbruine ogen. Een echte Siciliaanse.

Arianna is boordevol energie. Het is moeilijk gelijke tred met haar te houden als ze haar wijnstokken controleert. Met de ene hand stuurt ze haar team aan, met de andere is ze voortdurend aan de telefoon. "Op de wijnboerderij veranderen we iedere tien minuten wel wat, dat maakt het zo speciaal. Het gevoel waarmee je 's morgens opstaat, is heel anders dan 's avonds als je gaat slapen."

Zodra ze een beslissing heeft genomen, is er geen weg meer terug. Onvermoeibaar gaat ze verder.

Voor haar 21e verjaardag vroeg ze haar ouders als cadeau een hectare wijnranken in Fossa di Lupo. "Toen ik met de wijnbouw begon, had ik alleen maar die hectare, een plastic emmer en een gebruikte stalen tank. Meer niet. Maar dat was fantastisch, want ik heb ervan geleerd hoe ik zonder techniek en opsmuk wijn kan maken."

In het eerste jaar vulde ze 4000 flessen wijn. Ze werd ontdekt door een wijnhandelaar uit New York die vrijwel de volledige productie kocht en zo begon haar triomftocht. Ze werd bejubeld in de New York Times.

Terugkijkend weet ze wat in het begin belangrijk was: "Ik ben gegroeid dankzij de hulp van mensen die vanaf het begin in mij geloofden, hoewel ik nog niemand was, piepklein, en mijn wijnen volslagen onbekend waren."

Arianna gaat vanaf het begin al haar eigen weg. Ze ziet af van de in Sicilië gebruikelijke irrigatie van de wijngaarden en vooral van chemische bestrijdingsmiddelen. "Dat is vergif", zegt ze. "Op Sicilië hebben we geweldige mogelijkheden om biologische wijnen te produceren. De weersomstandigheden zijn bijna perfect. Het zou fout zijn om hier niet biologisch te werken."

Haar wijngaard moet leven. Vogels nestelen in de wijnranken. In de wijngaard plant ze tuinbonen tussen de wijnstokken en laat ze kruiden en bloemen groeien. "Als er bloemen in de wijngaard staan, gaat alles beter. Ze geven belangrijke voedingsstoffen af aan de bodem, dus laat ik er zoveel mogelijk bloeien. Ook de bijen komen terug naar de wijngaard en zo sluit de kringloop zich."

"Vittoria, de wijn, de wijngaarden met de stenen muren, dat is mijn land", zegt Arianna Occhipinti.

De wijnkelder is zo eenvoudig mogelijk gehouden. Wilde gisten fermenteren de wijn, waarvoor de druiven met de hand zijn geplukt. Hier krijgt de wijn ook de tijd die nodig is om te rijpen. De natuur en Arianna's zorgvuldige selectie in de wijngaard zorgen voor de kwaliteit en het karakter van de druiven. In de kelder wil ze daar niets meer aan veranderen.

Tegenwoordig bezit Arianna Occhipinti meer dan 25 hectare land. Naast de wijngaard beheert ze olijfboomgaarden, plant ze oude graansoorten op haar velden en plaatst ze bijenkorven.

Buiten in de natuur is ze op haar best, bij haar wijnranken, op de rode kalkhoudende bodem die haar zo fascineert. "Ik wil dat mijn wijn het verhaal vertelt van de bodem waarop de druiven groeien", legt Arianna uit, en ze maakt nog eens duidelijk dat haar wijnen niet in de kelder maar in de wijngaard ontstaan. De oude druivenrassen van het eiland, Frappato en Nero d'Avola, waren altijd al diep geworteld in deze aarde. Daarom vindt ze een gezonde bodem ook zo belangrijk. En ze benadrukt nog iets anders: "De wijnstokken staan op kalk. Het zou niet goed zijn om in mijn wijnen naar iets anders dan elegantie te zoeken. Daar heb ik altijd al naar gezocht. Waarschijnlijk omdat ik ben opgegroeid met de Frappato. Dit druivenras vertoont in Vittoria een ongelooflijke frisheid."

De bijzonderheden van de bodem en het klimaat, de hitte van de dag en de koelte van de nacht, geven de druiven hun zuurgraad en hun delicate fruit. Alleen hier ontstaan de fijne aroma's en de precisie die Arianna's wijnen zo duidelijk onderscheiden van de rijke, weelderige wijnen waarom het eiland eigenlijk bekend staat. "Het is de wijn die ik wil maken. De wijn die ik wil drinken. Zelfs als ik naar een andere omgeving zou moeten verhuizen, zou ik naar dezelfde dingen blijven zoeken."

"Ik wil dat mijn wijn het verhaal vertelt van de bodem waarop de druiven groeien", legt de wijnbouwster uit.

Wat deze jonge vrouw in dit economisch achtergebleven gebied voor elkaar krijgt, is baanbrekend en fundamenteel voor de wijnbouw en de volgende generatie van Vittoria. Arianna Occhipinti laat niet alleen zien hoe de toekomst van de Siciliaanse wijnbouw eruit kan zien, ze leeft die toekomst ook voor. Tegen alle verwachtingen in. In het dorp twijfelen veel mensen eraan of een vrouwelijke wijnbouwer het alleen kan redden op dit door mannen gedomineerde eiland. Maar Arianna laat zich niet gek maken. "Het is belangrijk dat je je op je eigen ideeën blijft richten, want een idee is iets wat je vanaf het begin tot aan het eind van je leven hebt. Het idee is het sterkste wat je hebt."

Tekst: Felix Watzka

Foto's: Maurice Haas

www.agricolaocchipinti.it

Tussen de wijnstokken laat de jonge Siciliaanse kruiden en bloemen groeien: "Mijn wijngaard moet leven."

Meer inhoud: Wijn & Culinair

  • Koffie is een cultuur

    Meer
  • Spelen met vuur.

    Meer
  • Nieuwe seizoenen.

    Meer
  • Over de geest
    van de natuur.

    Meer
  • De smaak van de aarde.

    Meer
  • De "wilde jongen"
    onder de wijnmakers

    Meer
  • Echte
    sterren proeven.

    Meer
  • De beste
    nieuwe wijnbars ter wereld.

    Meer
  • Experimenten met
    smaak en gevoel.

    Meer
  • Het zout
    des levens.

    Meer
  • Demon
    achter het fornuis

    Meer
  • Zo smaakt
    Noorwegen.

    Meer
vorige 1 12 volgende