Gaggenau

Echte
sterren proeven.

Houdt u van bubbels? Bent u gek op champagne? Bent u nieuwsgierig? Probeer dan eens een van de RM-champagnes die door een nieuwe generatie wijnbouwers worden geproduceerd. Ze zijn de moeite waard.

“De enige manier om wijnen met een rijk terroir te maken, was altijd om een levende grond te stimuleren en gebruik te maken van technieken voor wijnmaken waardoor het terroir zo duidelijk mogelijk naar voren kwam.” Jacques Selosse

Champagne is een van de meest succesvolle high-end dranken ter wereld geworden, met een jaarlijkse omzet van meer dan 4,4 miljard euro. Bij dat succes heeft marketing een grote rol gespeeld. De grote producenten besteden enorme bedragen aan de promotie van hun merken.

Maar de champagne keert nu terug naar traditie en terroir, en nu is er een fascinerend alternatief voor de beroemde mousserende wijn. "RM-champagne" is de naam – naar de récoltants-manipulants: kleinschalige wijnboeren die hun familiewijngaarden onderhouden. Deze traditionele buitenbeentjes maken en bottelen champagne waarin de variaties tussen verschillende jaren en percelen tot uiting komen – net zoals bij andere goede wijnen.

"Goede champagne is allereerst goede wijn", legt Dominic Allnut uit, een Canadese champagne-importeur wiens bedrijf Vinnovation is gespecialiseerd in récoltants-manipulants. Veel van de wijnbouwers zijn lid van een vereniging met de naam Terre et Vins de Champagne. Onder hen bekende wijnmakers als Laherte Frères, Cédric Bouchard, Benoît Lahaye, Jérôme Prevost, J-M Seleque en Georges Laval.

Deze wijnbouwers van Terre et Vins, die elk voorjaar bij elkaar komen voor een grote jaarlijkse proeverij, houden zich aan biologische wijnbouwprocessen, waarbij de nadruk ligt op niet-chemische interventies en duurzame landbouw. Ze richten zich op kwaliteit in plaats van kwantiteit door de oogsten te verminderen en de helft minder druiven te plukken dan anderen. Ook gebruiken ze maar minimale hoeveelheden sulfiet en weinig of helemaal geen suiker. Het belangrijkste aspect van hun innovaties is misschien wel de nadruk op locatie-specifieke flessen van heilige terroirs als Cumières, Ay en Vertus.

De allereerste wijnbouwer die champagne van één locatie bottelde, was Philipponnat. Zijn majestueuze Clos des Goisses is al sinds 1935 een toonbeeld van terroir in champagne. Hij bewees dat de beste champagne niet een melange uit verschillende wijngaarden is (zoals de meeste producenten voor het gemak het liefste zouden doen), maar uit één gewaardeerde lieu-dit. Andere belangrijke producenten, zoals Krug met zijn Clos de Mesnil en Clos d'Ambonnay, doen nu hetzelfde.

“Een wijn moet een uniek karakter en unieke identiteit hebben. Hij moet origineel zijn. Origineel betekent niet-normaal." Jacques Selosse

De afgelopen tien jaar is de interesse in locatie-specifieke wijnen van de nieuwe generatie champagnebouwers exponentieel toegenomen. Deze wijnbouwers doen in wezen hetzelfde als Krug en Philipponat – maar voor een lagere prijs.

Deze revolutie op het gebied van RM-champagne is sinds de jaren 80 in een stroomversnelling geraakt. Drie namen die vaak worden genoemd vanwege de cruciale rol die ze bij deze revolutie hebben gespeeld, zijn Larmandier Bernier, Egly-Ouriet en Jacques Selosse. Allemaal maken ze authentieke terroirwijnen. Volgens Selosse was het belangrijkste voor hen dat ze terugkeerden naar de methoden van hun voorouders, want "de enige manier om wijnen met een rijk terroir te maken, was om een levende grond te stimuleren en gebruik te maken van technieken voor wijnmaken waardoor het terroir zo duidelijk mogelijk naar voren kwam."

Sommige mensen bekritiseren deze wijnen omdat ze niet passen bij wat mensen van champagne verwachten, maar, zo legt Selosse uit, "een wijn moet een uniek karakter en een unieke identiteit hebben. Hij moet origineel zijn. Origineel betekent niet-normaal.”

De wijnbouwers van Terre et Vins houden zich aan biologische wijnbouwprocessen, waarbij de nadruk ligt op niet-chemische interventies en duurzame landbouw.

Naast deze "niet-normale" koplopers is er een handvol andere maisons de champagne met een eerbiedwaardige geschiedenis die zich ook allereerst richten op het maken van een wijn en pas daarna van een champagne. Voorbeelden zijn Jacquesson, Agrapart, Tarlant en Drappier. Sommige producenten gaan zelfs terug naar de oeroude gewoonte om niet-mousserende wijn te bottelen onder het label Coteaux-Champenois. Dichter dan dat kun je haast niet bij de wijnen van de beroemde Dom Pérignon komen.

Deze benedictijnse monnik sprak volgens de overlevering de onsterfelijke woorden "Kom gauw, ik proef de sterren!" toen hij voor het eerst mousserende champagne dronk op het moment dat hij die uitvond. De waarheid is natuurlijk veel minder glamoureus. Tijdens het leven van Pérignon (1638-1715) was champagne een niet-mousserende rode wijn, vergelijkbaar met de wijn uit het nabij gelegen Bourgondië. Mousserende wijnen, die soms onopzettelijk ontstonden, werden gezien als gebrekkig. (Ironisch genoeg was een van de belangrijkste bezigheden van Dom Pérignon het zoeken naar manieren om bruisen te voorkomen.) Bruisende champagne werd pas in de 19e eeuw de voorkeursstijl van de regio.

Probeer dus eens een RM-champagne. Deze wijnen maken Pérignons droom waar dat de regio mooie wijnen kon maken met puur natuurlijke methoden en zonder enige additieven. Hij had gelijk – en de sterren hebben nog nooit zo lekker gesmaakt.

Tekst: Adam Gollner

Foto’s: Domaine Jacques Selosse, michaelboudot, Champagne Agrapart

www.terresetvinsdechampagne.com


De traditionele buitenbeentjes maken en bottelen champagne waarin de variaties tussen verschillende jaren en percelen tot uiting komen.

Meer inhoud: Wijn & Culinair

  • Koffie is een cultuur

    Meer
  • Spelen met vuur.

    Meer
  • Nieuwe seizoenen.

    Meer
  • Over de geest
    van de natuur.

    Meer
  • De smaak van de aarde.

    Meer
  • De "wilde jongen"
    onder de wijnmakers

    Meer
  • Echte
    sterren proeven.

    Meer
  • De beste
    nieuwe wijnbars ter wereld.

    Meer
  • Experimenten met
    smaak en gevoel.

    Meer
  • Het zout
    des levens.

    Meer
  • Demon
    achter het fornuis

    Meer
  • Zo smaakt
    Noorwegen.

    Meer
vorige 1 12 volgende