Gaggenau

Creare
connessioni.

Michael Maltzan, architetto di Los Angeles, ha una visione: la creazione di connessioni propositive tra le persone e gli edifici che siano tanto piacevoli esteticamente ed emotivamente quanto risultano positivi per la vita urbana moderna.

Se si vuole avere un'idea di quello che è il lavoro di Michael Maltzan, un giro in auto per il centro di Los Angeles offre i migliori spunti. Michael Maltzan è riuscito a enfatizzare le zone industriali della città con una miriade di austeri edifici bianchi dalle forme insolite che parlano alla visione dell'uomo. I progetti di Maltzan spiccano nel labirinto di autostrade, arterie di trasporto, magazzini e strade intricate ondeggiando intorno alla gigante trincea di cemento chiamata "LA River", il fiume di Los Angeles. Sono manifesti della sua idea di modernità con uno scopo, che è definito dal desiderio di inclusione sociale e dall'obiettivo di utilizzare l'architettura come forza per un cambiamento più ampio.

"Il mio lavoro è molto interessato alle riflessioni su come l'architettura possa contribuire a creare un'esperienza urbana più progressista o positiva per la gente", afferma il 55enne nativo della East Coast. "Il mio obiettivo è quello di continuare ad ampliare i confini di ciò in cui l'architettura è coinvolta, di poter partecipare alle discussioni su come come le nostre città, le nostre comunità, si evolvono e di continuare a sviluppare immagini, rappresentazioni, visioni e manufatti in definitiva fisici che rappresentano ciò che quel mondo può essere".

Dietro a Maltzan vi è un modello lungo 20 metri del suo ultimo progetto, una sostituzione dello storico Viadotto della Settima Strada di Los Angeles. Questo autunno la fatiscente struttura in cemento sarà demolita per far posto al concetto più gentile e dolce di Maltzan per collegare una megalopoli tentacolare. Entro il 2019, una serie di onde di cemento bianco, acciaio e vetro, integrate da uno spazio verde, ondeggeranno sul "LA River", ospitando pedoni, ciclisti e conducenti su più livelli.

La sfida era quella di dimostrare che l'infrastruttura può farsi carico di molteplici responsabilità. "Ogni volta che si costruisce qualcosa di così grande, deve offrire alla città molto di più che semplicemente consentire a un'auto di passare da un lato all'altro del fiume. Deve fare di più, deve creare un maggior senso di connessione all'interno della città, deve cambiare il modo di pensare la mobilità, deve interconnettere tra loro comunità e quartieri diversi ".

Creare connessioni nuove e inattese ha affascinato Maltzan, nato e cresciuto a Long Island, fin da quando ha posato lo sguardo su Los Angeles a metà degli anni Ottanta. La megalopoli di dieci milioni di persone che lui ora chiama casa sembra "più reale di qualsiasi altro posto io abbia mai visto. Questa città ospita così tante culture diverse, così tanti forum diversi, così tante economie e politiche diverse, così tante componenti sociali diverse. Tutti questi insieme danno vita a una città che è in continua evoluzione, in continuo cambiamento, sfidante".

Maltzan ha abbinato la sua risposta firmata a tali impulsi e sfide. Il suo primo incarico continua ad essere il suo più influente, ammette. Nel 1992, a Los Angeles erano appena scoppiate le violente rivolte seguite al pestaggio di Rodney King, un uomo afro-americano, da parte della polizia. L'esplosione di incendi dolosi e saccheggi ha convinto Maltzan ad agire. “La città si era disgregata in un modo così violento, che non avrei mai potuto immaginare", afferma.

Michael Maltzan e la sua visione per il nuovo viadotto della Settima Strada.

Per questo motivo, ha colto al volo l'opportunità di progettare un campus per l'organizzazione non-profit Inner-City Arts nello Skid Row di Los Angeles, un quartiere noto per i suoi poveri residenti e la sua considerevole popolazione di senzatetto. Nel tentativo di portare sollievo e guidare il cambiamento, Maltzan ha progettato un complesso di edifici bianchi che ha completato nel corso di 15 anni. Il campus, per lui, è diventato molto più di una semplice scuola d'arte per le comunità svantaggiate.

"Per me, Inner-City Arts è un distillato, una sorta di microcosmo della città ideale," spiega. "Penso rappresenti il mio massimo avvicinamento al concetto di utopia. È un campus per gli educatori, per gli amministratori, per la comunità, per le famiglie e gli studenti che lavorano e vivono lì. Ma più di ogni altra cosa è un quartiere in sé e per sé".

Il suo approccio comporta una riflessione profonda su come le persone percepiscano e si muovano attraverso un edificio. Ecco perché Maltzan spende gran parte del suo tempo nel coreografare la processione che passa attraverso i suoi edifici, indipendentemente dal fatto che si tratti di una residenza privata o di un grande progetto di infrastrutture.

La residenza Pittman Dowell (Pittman Dowell Residence) ha sette facciate, ma nessuna porta interna.

La residenza Pittman Dowell ai margini della foresta nazionale di Los Angeles è un esempio calzante. Si tratta di una casa con sette facciate; ma il cliente non ha voluto porte. Maltzan ha proposto coreografia pressoché cinematografica, a spirale, attraverso lo spazio. "C'è una porta nella facciata frontale e una sulla facciata posteriore. Ma una volta all'interno, ci si muove senza soluzione di continuità da uno stato all'altro".

Per Maltzan, Los Angeles ha raggiunto i suoi limiti in termini di espansione senza fine, di sprawl urbano e di uso delle risorse. In questa trasformazione vi sono importanti lezioni per il resto del mondo. "Los Angeles incarna molte delle sfide e delle problematiche che si trovano ad affrontare tutte le città contemporanee. Vi sono questioni fondamentali in termini di politica, economia, struttura sociale, densità, tessuto urbano, trasporti, geografia", afferma. Egli ritiene che l'architettura possa generare e guidare questa discussione, accendendo piccole scintille, un edificio alla volta. “Quel nucleo di idea può avere un'enorme influenza su una città - e su altre città nel mondo.”

Testo: Steffan Heuer

Fotografie: Iwan Baan

www.mmaltzan.com

I New Carver Apartments a Los Angeles mostrano come può apparire l'edilizia residenziale evoluta.

Altri contenuti: Architettura & Spazi

  • Esperienze di acquisto
    in mondi di fantasia.

    Scopri
  • Il rinascimento della pietra.

    Scopri
  • Resurrezione
    di una rovina.

    Scopri
  • Creare connessioni.

    Scopri
  • Alberi
    nel cielo di Milano.

    Scopri
  • Case
    con segreti.

    Scopri
Indietro 1 6 Avanti