Gaggenau

Μία δυνατή φωτιά.

Στο Blenheim Forge, τρεις νεαροί σιδεράδες
εργάζονται με πάθος για τις αρχαίες τεχνικές και με μία
εμμονική αποφασιστικότητα να τις ανανεώσουν.

Είναι Παρασκευή πρωί. Καθώς πλησιάζεις τις σιδηροδρομικές καμάρες κάτω από το σταθμό Peckham Rye στο νοτιοανατολικό Λονδίνο, ακούς το βουητό των τρένων πάνω από το κεφάλι σου. Σε αυτό το βουητό, καθώς περπατάς προς το τέλος της λωρίδας, προστίθενται ήχοι σφυρηλάτησης - ο χαρακτηριστικός ήχος της κατεργασίας του χάλυβα. Προέρχεται από το Blenheim Forge - ένα εργαστήριο, κρυμμένο σε μια γωνιά, που κατασκευάζει χειροποίητα μαχαίρια κουζίνας για έναν αυξανόμενο αριθμό από γνώστες, πολλοί εκ των οποίων σεφ στα εστιατόρια της κάποτε υποβαθμισμένης και πλέον αυξανόμενα trendy γειτονιάς. Στο εσωτερικό υπάρχει σκόνη, μαύρη αιθάλη και αφθονία μετάλλων. Το καμίνι λάμπει. Ένας γενειοφόρος νεαρός άνδρας με προστατευτική ποδιά και γάντια ανακατεύει τις φλόγες. Μοιάζει με μυθική σκηνή: ο Έλληνας θεός Προμηθέας κλέβει τη φωτιά από τον Όλυμπο για να τη δώσει σε εμάς τους κοινούς θνητούς. Αλλά το Blenheim Forge είναι πραγματικά σύγχρονο. Αντιπροσωπεύει το καλύτερο της σύγχρονης Βρετανίας: νέοι που αποφοιτούν από κολέγια art and design με πάθος για τις αρχαίες τεχνικές και μια εμμονική αποφασιστικότητα να τις ανανεώσουν.

«Χρειάζεται πολλή προσπάθεια για να φτιάξεις ένα τέλειο μαχαίρι» λέει ο Jon Warshawsky. Ο Jon και οι φίλοι του, ο James Ross Harris και ο Richard Warner, αποτελούν την ομάδα των τριών σιδηρουργών του Blenheim. Οι τρεις τους συναντήθηκαν στο φημισμένο Goldsmiths College στο Νότιο Λονδίνο. Μετά από μερικά χρόνια πειραματισμού και - στην περίπτωση του Richard - ταξιδιών, ίδρυσαν την επιχείρησή τους πριν από τρία χρόνια και τώρα κατασκευάζουν δύο τύπους λεπίδων: συγκολλημένες λεπίδες (γνωστές ως ατσάλι Δαμασκού) και λεπίδες τριών στρώσεων. «Οι λεπίδες Δαμασκού είναι μαχαίρια που κατασκευάζονται από δύο τύπους χάλυβα που τήκονται μαζί επανειλημμένα για να δημιουργηθεί μία ενιαία μπιγέτα που αποτελείται από πολλαπλά στρώματα χάλυβα» εξηγεί ο Warshawsky. «Οι λεπίδες τριών στρώσεων κατασκευάζονται από ένα στρώμα χάλυβα Hitachi blue paper.» Αυτός ο δεύτερος τύπος - που εισάγεται από την Ιαπωνία και αγοράζεται από τη Γερμανία - θεωρείται από τους κατασκευαστές μαχαιριών ως χάλυβας ανώτερης ποιότητας. «Έχει πολύ λεπτή δομή κόκκων και δεν περιέχει ακαθαρσίες.» Είναι επίσης ακριβός. «Ένα φύλλο διαστάσεων 1 x 25 ιντσών κοστίζει 25 ευρώ. Αλλά η διαφορά είναι τεράστια.»

Ο χάλυβας Blue paper είναι δυσκολότερος στην κατεργασία, αλλά παράγει καλύτερη αιχμή και είναι ευκολότερος στο τρόχισμα. Αυτή τη στιγμή η ομάδα βρίσκεται στη διαδικασία κατασκευής μίας λεπίδας Δαμασκού: δύο τύποι χάλυβα - ο ένας σκληρότερος, ο άλλος ανθεκτικότερος - στοιβάζονται ο ένας πάνω στον άλλο και συγκολλιούνται στο καμίνι, το οποίο τροφοδοτείται από ένα μείγμα οπτάνθρακα και άνθρακα για να διασφαλίζεται η ελάχιστη οξείδωση του χάλυβα, σε απίστευτα υψηλή θερμοκρασία άνω των 1000 °C. Η εξιλασμένη μπιγέτα κόβεται στη συνέχεια σε μικρότερα κομμάτια, τα οποία στοιβάζονται ξανά το ένα πάνω στο άλλο και συγκολλιούνται. «Το σχήμα της λεπίδας σχηματίζεται με σφυρηλάτηση πάνω σε ένα σιδερένιο αμόνι και στη συνέχεια το προφίλ της λειαίνεται με ένα γωνιακό ακόνι μέχρι να είναι αρκετά λεπτή για να έχει αιχμή» εξηγεί ο Warshawsky. Η σκλήρυνση του μαχαιριού γίνεται με θέρμανση του μετάλλου σε χαμηλότερη θερμοκρασία γύρω στους 750 °C και ταχεία ψύξη με εμβάπτιση σε λάδι. Η σφυρηλάτηση και το ακόνισμα επαναλαμβάνονται ξανά και ξανά. Η λεπίδα ολοκληρώνεται σε περιστρεφόμενη πέτρα που διατηρείται υγρή με συνεχή ψεκασμό νερού. Ακολουθεί το τριβείο με ιμάντες, που χρησιμοποιεί όλο και πιο λεπτά γυαλόχαρτα. Μετά από αυτό, το πίσω μέρος της λεπίδας εισάγεται σε ένα ενιαίο κομμάτι ξύλου που έχει διαμορφωθεί σε εύχρηστη λαβή. Τέλος, η λεπίδα ακονίζεται με νερό σε λεπτές ιαπωνικές πέτρες.

«Η ποιότητα του χάλυβα, η λεπίδα, η ισορροπία και η λαβή - όλα πρέπει να είναι σωστά» λέει ο Warshawsky. Τα τέσσερα βασικά μαχαίρια κουζίνας, προσθέτει, είναι το μαχαίρι γενικού τεμαχισμού, ένα μικρό μαχαίρι λαχανικών για λεπτή κοπή και ξεφλούδισμα, ένα μαχαίρι σκαλίσματος και ένα μαχαίρι ψωμιού. Δεν αρκεί ένα μαχαίρι να είναι απλά αιχμηρό. «Η λεπίδα πρέπει να έχει το σωστό μέγεθος για την εργασία.»

Το Blenheim αντιπροσωπεύει το καλύτερο της σύγχρονης Βρετανίας: νέοι που αποφοιτούν από κολέγια art and design με πάθος για τις αρχαίες τεχνικές και μια εμμονική αποφασιστικότητα να τις ανανεώσουν.

Η φροντίδα των μαχαιριών είναι σημαντικό τμήμα της εργασίας. Η συμβουλή είναι να στεγνώνετε το μαχαίρι αμέσως μετά την χρήση. «Αν το αφήσετε βρεγμένο σκουριάζει. Ακόμη και με εφαρμογή αυτών των προφυλάξεων, θα σχηματιστεί μια πατίνα με την πάροδο του χρόνου. Αυτό είναι καλό, δεδομένου ότι προστατεύει το μαχαίρι από περαιτέρω σκουριά.» Πώς αλλιώς πρέπει να φροντίζουν τα μαχαίρια τους; «Μην τα βάζετε ποτέ στο πλυντήριο πιάτων. Να τα λαδώνετε περιστασιακά. Να τα ακονίζετε μία φορά το μήνα. Χρειάζονται περισσότερη φροντίδα από τα κοινά μαχαίρια, αλλά αντέχουν για μια ζωή.»

«Προτιμούμε να εργαζόμαστε αργά και προσεκτικά και έχουμε σκόπιμα αποφύγει την αυτοματοποίηση οποιουδήποτε μέρους της διαδικασίας» αναφέρει η ιστοσελίδα του Blenheim Forge. Για μερικά μαχαίρια κουζίνας μπορεί να χρειαστούμε έως και 40 ώρες εργασίας για να τα κατασκευάσουμε, ανάλογα με τη λεπίδα. Το πιο ακριβό τους μαχαίρι για τεμαχισμό κρέατος, ψαριού και λαχανικών σφυρηλατείται από πάνω από 300 στρώσεις καθαρού νικελίου και σιδήρου με πυρήνα από χάλυβα blue paper και κοστίζει περίπου 550 ευρώ. Ωστόσο είναι εύκολο να καταλάβουμε γιατί τόσο πολλοί πελάτες δημιουργούν συλλογές μαχαιριών Blenheim και επισκέπτονται το εργαστήριο ξανά και ξανά. Τα χειροποίητα αντικείμενα έχουν μια αξιοπρέπεια, έναν πλούτο, που τα βιομηχανικά προϊόντα απλά δεν έχουν. «Καλύτερα ένα αυτοκίνητο Φόρμουλα 1, παρά ένα φορτηγό» λέει χαμογελώντας ο Warshawsky. «Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο επιμένουμε στην ολοκλήρωση του συνόλου της παραγωγικής διαδικασίας στο εργαστήριο μας. Μπορούμε να πούμε ειλικρινά ότι όλα όσα κάνουμε, τα κάνουμε από την αρχή μέχρι το τέλος. Τα μαχαίρια μας είναι εκατό τοις εκατό χειροποίητα στο Peckham.»

Κείμενο: Josephine Grever

Φωτογραφία: Fred MacGregor

www.blenheimforge.co.uk

«Επιμένουμε στην ολοκλήρωση του συνόλου της παραγωγικής διαδικασίας στο εργαστήριο μας. Μπορούμε να πούμε ειλικρινά ότι όλα όσα κάνουμε, τα κάνουμε από την αρχή μέχρι το τέλος.»

Περισσότερα: Design & Πολιτισμός

  • Ο κηπουρός
    του σύμπαντος.

    Περισσότερα
  • Το ταξίδι είναι ο προορισμός.

    Περισσότερα
  • Ένας καμβάς για τη νέα σκανδιναβική κουζίνα.

    Περισσότερα
  • Ποίηση στον τοίχο.

    Περισσότερα
  • Μία δυνατή φωτιά.

    Περισσότερα
  • Χειροποίητη τέχνη.

    Περισσότερα
  • Νέα τέχνη
    στα δάπεδα.

    Περισσότερα
  • Το φως είναι
    ποιότητα ζωής.

    Περισσότερα
  • Ένας Designer
    με Αύρα.

    Περισσότερα
  • Αυτοί που
    παίζουν με το φως.

    Περισσότερα
  • Όταν το design
    γίνεται μαγεία.

    Περισσότερα
  • Τα πάντα
    λάμπουν.

    Περισσότερα
πίσω 1 12 μπροστά