Gaggenau

Το «άγριο παιδί»
της οινοποίησης.

Ο Charles Smith, ένας αυτοδίδακτος οινοποιός, έχει γίνει ένας από τους πλέον επιτυχημένους οινοπαραγωγούς του Βορειοδυτικού Ειρηνικού, αποφεύγοντας τις περισσότερες συμβατικότητες του κλάδου.

Ο πρώην manager ροκ συγκροτήματος που συνήθιζε να πωλεί φιάλες από ένα παλιό φορτηγό πριν αρχίσει να λαμβάνει υψηλές βαθμολογίες από έγκριτους γευσιγνώστες. Ο Αμερικανός οινοποιός που αψηφά τις συμβατικές, συντηρητικές ετικέτες και προχωρά σε ασπρόμαυρες εικόνες που παραπέμπουν σε αναμνήσεις ποπ κουλτούρας.

Αυτός είναι ο μόνος τρόπος που θα ακολουθούσε ο Smith. Η 52χρονος άνδρας είναι ένας αυτοδίδακτος αμπελουργός που κατάφερε να διοχετεύσει την απέραντη περιέργεια, την ακούραστη ενέργεια και το πάθος του για το κρασί σε ένα χαρτοφυλάκιο κόκκινων και λευκών κρασιών που παράγει ο ίδιος μέσα και γύρω από την μικρή πόλη Γουάλα Γουάλα του Βορειοδυτικού Ειρηνικού. Έχει εξελιχθεί στον τρίτο μεγαλύτερο παραγωγό κρασιού στην πολιτεία της Ουάσιγκτον, προσφέροντας 650.000 κιβώτια οικονομικά προσιτού κρασιού στην παγκόσμια αγορά. Ωστόσο, εξακολουθεί να συγκεντρώνει σημαντικά βραβεία και υψηλές βαθμολογίες για τα μονοποικιλιακά Syrahs του.

Τον Ιανουάριο του 2015, το περιοδικό Wine Enthusiast τον ανακήρυξε «Παγκόσμιο Οινοποιό της Χρονιάς». Το βραβείο συμπληρώνει μια αυξανόμενη συλλογή περιζήτητων βραβείων, μεταξύ των οποίων «Καλύτερο Οινοποιείο των Τελευταίων Δέκα Ετών» και «Οινοποιείο της Χρονιάς» από το Wine & Spirits, κορυφαίες διακρίσεις από το περιοδικό Food & Wine, καθώς και μία σπάνια βαθμολογία 100 βαθμών για το «Royal City» Syrah του 2006 από το Wine Enthusiast και 98 βαθμών από τον κορυφαίο οινολόγο Robert Parker.

Παρά την οικονομική επιτυχία και τη φήμη, ο Smith διατηρεί χαμηλό προφίλ και παραμένει εστιασμένος στην τέχνη και την επιχείρησή του. Πηδώντας από ένα παλιό τζιπ, μπαίνει στην αίθουσα γευσιγνωσίας που διατηρεί στο κέντρο της πόλης Γουάλα Γουάλα. Ένα γκαράζ από τούβλα έχει μετατραπεί σε αυτόν το κομψό ανοικτό χώρο, όπου σχεδόν τίποτα δεν αποσπά την προσοχή από τα μαύρα και άσπρα κιβώτια και μια φάλαγγα από μινιμαλιστικά μπουκάλια είναι παραταγμένα σε σειρά. Περνά τα χέρια του μέσα από τα μακριά του μαλλιά πριν ξεκινήσει μια γρήγορη περιγραφή της καριέρας του ως ένας από τους εξέχοντες οινοποιούς στη Δυτική Ακτή, με συνολικά επτά διαφορετικές ετικέτες, που κυμαίνονται από το φθηνό Riesling έως το εκλεπτυσμένο Rhône που διατίθεται στην αγορά έναντι 100 δολαρίων.

Όλα συνέβησαν μέσα από μια σειρά τυχερών συμπτώσεων, λέει ο οινοπαραγωγός από το Σακραμέντο. «Άρχισα την πορεία μου στην οινοποίηση εργαζόμενος σε εστιατόρια όταν ήμουν ακόμα νεαρό αγόρι. Κατάλαβα ότι εκείνος που σερβίρει το κρασί, έχει την καλύτερη δουλειά. Έρχεται αργά, φεύγει νωρίς και πίνει όλη τη νύχτα.» Με τον καιρό ο Smith έμαθε όλα όσα έπρεπε να γνωρίζει για το κρασί: «Αναλάμβανα πάντα μια θέση εργασίας πέρα από τις ικανότητές μου και αυτό με οδήγησε στο σημείο όπου βρίσκομαι σήμερα.»

Σε μια κρίσιμη παράκαμψη, ακολούθησε τη δανέζα φίλη του στην Κοπεγχάγη το 1990 και έγινε manager μίας τοπικής ροκ μπάντας. Ο Smith λέει ότι εκεί έμαθε ένα σημαντικό μάθημα για την παραγωγή κρασιού: «Ακριβώς όπως ο καθένας μπορεί να είναι μπει σε μία μπάντα rock 'n' roll, έτσι μπορεί και ο καθένας να φτιάξει κρασί. Θέλεις να μπεις σε μία μπάντα; Πάρε μια κιθάρα. Θέλεις να φτιάξεις κρασί; Πάρε μερικά σταφύλια, πάρε εξοπλισμό, σύνθλιψε τα σταφύλια και φτιάξε κρασί. Οι άνθρωποι φτιάχνουν κρασί εδώ και αιώνες χωρίς να πηγαίνουν σε σχολή οινοποιίας.»

Μετά την επιστροφή του στις ΗΠΑ το 1999, ο Smith επισκέφθηκε την ήσυχη πόλη Γουάλα Γουάλα, τέσσερις ώρες δρόμο ανατολικά του Σιάτλ. Ιστορικά ένα κομβικό σημείο καλλιέργειας σιταριού και περιβολιών, όπου μόλις είχε αρχίσει να αναπτύσσεται η οινοποιία. Ο Smith πήρε δάνειο με την πρώτη σοδειά ως εγγύηση και το Δεκέμβριο του 2001 κυκλοφόρησε τα πρώτα 330 κιβώτια Κ Vintners Syrah - μια παραμελημένη τότε ποικιλία σταφυλιών χωρίς πολύ τοπικό ανταγωνισμό. Μέχρι σήμερα είναι η ναυαρχίδα ετικέτα του.

«Η επικοινωνία μου, οι ετικέτες μου, η συσκευασία μου, είναι όλα μοντέρνα. Αντικατοπτρίζει την αληθινή ιστορία του πού στέκομαι στον σύγχρονο κόσμο. Το μαύρο και το άσπρο είναι η πιο αγνή μορφή έκφρασης.»

Το έντονο K σε ολόκληρη την ετικέτα έθεσε τα θεμέλια για μια αυξανόμενη ποικιλία κρασιών. Ο Smith καθορίζει τη φιλοσοφία ως επηρεασμένη από τα ευρωπαϊκά κρασιά ή ως κλασική οινοποίηση με ένα «σύγχρονο αμερικανικό» πρόσωπο. «Η επικοινωνία μου, οι ετικέτες μου, η συσκευασία μου, είναι όλα μοντέρνα. Αντικατοπτρίζει την αληθινή ιστορία του πού στέκομαι στον σύγχρονο κόσμο.» Ο Smith αφήνει τα κρασιά του να μιλούν απευθείας στους καταναλωτές με απλές ετικέτες. «Είναι φτιαγμένες για ανθρώπους που δεν μιλούν τη γλώσσα του κρασιού», λέει.

«Το μαύρο και το άσπρο», εξηγεί ο αντισυμβατικός οινοποιός, «είναι η πιο αγνή μορφή έκφρασης, όπως τα φυλλάδια για μια συναυλία που ένα ροκ συγκρότημα εκτυπώνει σε ένα φωτοτυπικό μηχάνημα. Χρησιμοποιώ οπτικά και συναισθηματικά ερεθίσματα για τις ετικέτες μου που συμβαδίζουν με τη σύγχρονη αμερικανική κουλτούρα για να σας πω τι μπορείτε να βρείτε στο κρασί.» Το bestseller του Smith, ένα Riesling με το όνομα Kung Fu Girl, είναι εμπνευσμένο από μία διάσημη μάχη στην ταινία Kill Bill του Quentin Tarantino και η ετικέτα απεικονίζει μία γυναίκα έτοιμη για μάχη.

Στην αίθουσα γευσιγνωσίας, ένα αναπαλαιωμένο γκαράζ από τούβλα στο κέντρο της πόλης Γουάλα Γουάλα, σχεδόν τίποτα δεν αποσπά την προσοχή από τα μαύρα και άσπρα κιβώτια και μια φάλαγγα από μινιμαλιστικά μπουκάλια παραταγμένα στο bar.

Εκτός από την αίθουσα γευσιγνωσίας στο κέντρο της πόλης Γουάλα Γουάλα, ο Smith διατηρεί ακόμα την αρχική του αίθουσα γευσιγνωσίας σε ένα μικρό στάβλο δίπλα στην αγροικία του 19ου αιώνα στην οποία ζει. Είναι ωστόσο απασχολημένος με την μεταφορά του συνόλου της παραγωγής του στο Σιάτλ, το πλούσιο αστικό κέντρο της Πολιτείας της Ουάσιγκτον και μαγνήτης για όσους αναζητούν την απόλαυση.

Με μία αίθουσα γευσιγνωσίας δύο επιπέδων και το δικό του εστιατόριο, ο Smith προετοιμάζει την επόμενη πράξη του ως ταπεινός οινοποιός. «Ποτέ δεν έχω εγκαταλείψει κάτι για κάτι άλλο. Πάντα προσθέτω», εξηγεί ο ίδιος. «Είμαι ένας οινοποιός, πράγμα που με κάνει δοξασμένο γεωργό, αλλά στην πραγματικότητα έχω μία απλή εργασία και έναν απλό τρόπο ζωής. Η ιδέα μου είναι να μπω σε μία αστική κοινότητα όπου οι άνθρωποι πραγματικά φτιάχνουν πράγματα, ακριβώς όπως εγώ. Είναι πραγματικά σημαντικό για μένα να αποκαλύπτω τον εαυτό μου, είτε πρόκειται για την προσωπική μου ζωή είτε για την επιχείρησή μου, γιατί θέλω οι άνθρωποι να παίρνουν κάτι που είναι αληθινό.»

Κείμενο: Steffan Heuer

Φωτογραφία: David Magnusson

www.charlessmithwines.com


«Είμαι ένας οινοποιός, πράγμα που με κάνει δοξασμένο γεωργό, αλλά στην πραγματικότητα έχω μία απλή εργασία και έναν απλό τρόπο ζωής.»

Περισσότερα: Μαγειρικές Τέχνες & κρασί

  • Ο καφές είναι κουλτούρα

    Περισσότερα
  • Παίζοντας με την φωτιά.

    Περισσότερα
  • Νέες εποχές.

    Περισσότερα
  • Το πνεύμα
    της φύσης.

    Περισσότερα
  • Η γεύση της Γης.

    Περισσότερα
  • Το «άγριο παιδί»
    της οινοποίησης

    Περισσότερα
  • Πίνοντας
    αληθινά αστέρια.

    Περισσότερα
  • Τα καλύτερα νέα
    wine bars στον κόσμο.

    Περισσότερα
  • Πειραματισμοί με
    τη γεύση και τα συναισθήματα.

    Περισσότερα
  • Το αλάτι
    της ζωής.

    Περισσότερα
  • Δαίμονας
    πίσω από την Εστία

    Περισσότερα
  • Αυτή είναι η γεύση
    της Νορβηγίας.

    Περισσότερα
πίσω 1 12 μπροστά