Gaggenau
[common.previous]

Ceux qui jouent
avec la lumière.

[common.next]

L'agence de design Graypants fait fureur avec ses luminaires raffinés en matériaux recyclés. Partagés entre Seattle et Amsterdam, ces jeunes designers se distinguent par leurs idées simples mais cohérentes, leur formidable sens de la lumière, leur souci de durabilité et leur engagement social.

D'innombrables petits soleils accrochés au plafond diffusent une lumière douce, chaude et pleine de caractère, comme du miel liquide. Que ce soit dans un restaurant, un séjour ou une salle de réunion, les suspensions Scraplight embellissent tous les plafonds, et même ceux des associations de défense de l'environnement ou des amateurs de design soucieux aussi de protéger la nature. Il faut dire qu'elles sont en carton recyclé, ignifugé puis assemblé avec une colle non toxique. Chez Graypants, on pense avant tout en termes de durabilité et d'utilisation responsable des matériaux.

Les lampes sont fabriquées dans le sud des Pays-Bas, dans le cadre d'un projet social au bénéfice de ceux que l'on qualifie de « très éloignés du marché du travail » : chômeurs de longue durée et handicapés physiques ou mentaux. Trente d'entre eux sont aujourd'hui devenus spécialistes des luminaires Scraplight : ils découpent les pièces au laser dans des plaques de carton et les collent ensuite à la main. Chaque lampe est ainsi une pièce unique. « On commence à huit heures pile le matin », explique Wouter Smit, le directeur de Graypants. « Nos salariés sont absolument fiables ! »

Et ils sont fiers de leur produit. Quand ils tiennent les lampes finies entre leurs mains, ils savent qu'elles vont aller partout dans le monde : dans un hôtel d'Amsterdam, mais tout aussi bien en Nouvelle-Zélande ou en Australie. Et ils les verront parfois à la télévision. Ils sont si fiers qu'ils signent parfois leurs lampes, marquant leur nom sur le dessus de la suspension. Par Facebook et les autres réseaux sociaux, ils reçoivent les réactions des acheteurs, tel celui qui a posté récemment : « Merci pour cette belle lampe, Mariska ! ».

L'agence d'architecture et de design Graypants a été créée en 2008 à Seattle et s'est implantée à Amsterdam en 2012. Les idées naissent à Seattle, où travaillent huit designers. Elles sont réalisées à Amsterdam par les cinq membres de l'équipe de design néerlandaise. Le nom de l'agence vient des pantalons gris de ses deux fondateurs, Jonathan Junker (32 ans) et Seth Grizzle (33 ans) : le jours où ils se sont connus à l'université, ils portaient le même. Et ils ont décidé de ressortir leurs deux pantalons gris, année après année, pour les occasions officielles... à la consternation de leurs amis. « Quand il a fallu trouver un nom pour notre agence, nous avons pensé à ces bons vieux pantalon gris », raconte Wouter Smit en riant. Et l'agence s'est appelée Graypants.

Jonathan et Seth sont architectes de formation. Étudiants déjà, ils trouvaient que leur filière manquait de créativité et ne les satisfaisait pas. Le soir, ils bricolaient des chaises avec des matériaux récupérés sur le trottoir : parfois du bois, parfois de vieux journaux, un autre jour du carton fort. Le jour où ils ont pu exposer les différentes variantes de leur chaise, elles avaient l'air un peu perdues dans la grande salle ; alors, ils ont décidé d'accrocher une lampe au-dessus. Une lampe en carton. Qui a bientôt fait de l'ombre aux chaises. « Tout le monde s'intéressait à la lampe, et personne à la chaise. » Et voilà comment la suspension Scraplight est devenue l'emblème de Graypants.

Il en existe aujourd'hui de nombreuses variantes : rondes, mais aussi cylindriques ou elliptiques. Il y a aussi de nouveaux modèles, comme les lampes Kerflights multicolores, avec leurs rayures d'ombre et de lumière. Et aussi la nouvelle série Steplight : des lampes non pas en carton mais en anneaux d'aluminium, en grande partie recyclés eux aussi. Et la « slice chair » (photo), première-née d'une série de meubles, vient d'être mise sur le marché. Un panneau de bois multiplis d'un mètre cinquante par deux donne jusqu'à quatre chaises, « et il ne reste que les copeaux », explique Wouter Smit.

Graypants a grandi en travaillant à façon pour de grandes entreprises : en utilisant les éléments d'une cafetière, l'équipe a conçu pour Starbucks une lampe qui décore aujourd'hui 250 filiales en Amérique du Nord. Graypants a aménagé tout un bureau pour Amazon à Seattle, et collé à la main 25 000 balles de ping-pong composant, de façon très imagée, le mot « The Cloud » pour le siège d'Airbnb à San Francisco.

Et les designers de l'agence ont fait leurs débuts dans l'architecture en 2013, avec leur « Garage Project » qui leur a valu plusieurs prix. Il s'agissait de transformer le vieux garage d'après-guerre d'un client privé en mini-maison de campagne, pleine de lumière et de possibilités, dans le somptueux paysage du Puget Sound, un bras de mer près de Seattle. Au lieu de démolir le bâtiment, la structure portante a été conservée et enchâssée dans une boîte de verre : une idée simple et brillante. Le lieu convient aussi bien pour faire la fête que pour méditer, pour travailler autant que pour se reposer. L'intérieur et l'extérieur se confondent.

Les lits et le nouveau plancher ont été taillés à partir des planches du coffrage, et même les lavabos ont été nettoyés et réutilisés L'éclairage à LED crée un contraste intéressant avec le vieux fourneau à bois, évidemment récupéré dans l'ancien garage. « Il sert aussi à faire la cuisine ! », signale fièrement Wouter Smit. « Et vous savez quoi ? Il fonctionne encore parfaitement ! »

Texte : Kerstin Schweighöfer

Graypants

Plus de contenu : Design & culture

  • Le jardinier
    de l’univers.

    Plus
  • Le voyage est une destination en soi

    Plus
  • Un écrin pour la nouvelle cuisine scandinave

    Plus
  • Poésie murale.

    Plus de contenu
  • Passion brûlante

    Plus
  • Le grand retour de l'artisanat de luxe

    Plus de contenu
  • Le nouvel envol
    du tapis

    Plus
  • Une qualité de vie
    lumineuse

    Plus
  • Un designer
    de caractère

    Plus
  • Ceux qui jouent
    avec la lumière.

    Plus
  • Quand le design
    devient magie.

    Plus
  • Tout peut
    devenir lumière.

    Plus
Previous 1 12 Next