Gaggenau

Un nouvel
art

Une nouvelle génération d'artistes crée des objets de design contemporain et remet au goût du jour l'artisanat, longtemps méprisé, répondant ainsi aux souhaits de clients à la recherche d'originalité.

Une exposition qui se tient actuellement au Victoria & Albert Museum de Londres pose la question : « Qu'est-ce que le luxe ? » Des diamants ? Un jet privé ? Voilà une question pertinente. Il semblerait que les consommateurs cherchent désormais leur bonheur dans des valeurs immatérielles tels que le temps, la paix et la santé, et non plus chez les grandes signatures du design. L'artisanat a clairement le vent en poupe. « Les clients veulent des objets de qualité, issus d'un savoir-faire traditionnel », nous explique Mark Henderson, président de la maison de couture Gieves & Hawkes sur Savile Row et co-fondateur de l'association The New Craftsmen dans le quartier londonien de Mayfair, dont le showroom a ouvert ses portes en 2014. Celui-ci présente les créations des meilleurs artisans de Grande-Bretagne et vise à les faire connaître d'une clientèle de connaisseurs venus du monde entier. Le quartier de Mayfair, l'un des plus chics de la capitale, s'y prête parfaitement.

« Le luxe ? Au milieu du Sahara, c'est une bouteille d'eau. Quel concept subjectif et presque inutile ! », s'exclame Matthew Warner. Ce jeune homme de 26 ans a appris l'art de la céramique au Camberwell Arts College en 2012. Il est ensuite entré comme apprenti chez le célèbre céramiste contemporain Julian Stair dans l'East Dulwich, chez qui il travaille toujours. Il s'est offert son propre tour de potier après une grosse commande de The New Craftsmen. « Un service de table pour 114 personnes », précise-t-il. Le mélange d'argile qu'il utilise pour réaliser des objets simples, aux lignes fluides, est un secret connu de lui seul. « Financièrement, c'est difficile, admet-il. Mais je fais ce que j'aime, et j'arrive presque à en vivre. Je pense que j'arrive au bon moment. »

Selon Matthew Warner, le New Crafts Centre a donné un nouvel élan à l'artisanat. « Et il était grand temps », ajoute Lola Lely, designer aux multiples talents, qui travaille le bois, le cuir, le verre et les tissus à Walthamstow, en banlieue londonienne. Née à Hanoi, elle a 35 ans, dont 27 passés en Angleterre. Sa célébrité date de 2012, lorsqu'elle a présenté un projet complet de restaurant dans les moindres détails, du menu à la vaisselle, pour son exposition de fin d'études au Royal College of Art. Depuis, les commandes affluent, de la conception d'un bronze pour une exposition Allen Jones à la participation à la réalisation d'uniformes de travail en collaboration avec le London College of Fashion. Elle voit l'avenir en rose. « Les consommateurs sauront toujours reconnaître la qualité », affirme-t-elle.

Verre soufflé à la bouche et couleurs délicates : selon Michael Ruh, la sensibilité, le sens des proportions et une intense concentration sont les trois éléments-clés de son travail. www.michaelruh.com

C'est peut-être pour cela que les artisans londoniens aujourd'hui ne manquent pas d'ouvrage. À Woolwich, le designer Sebastian Cox, connu pour ses tables et ses chaises en bois durable, évoque avec passion les essences sous-employées, telles que le bois de cerisier des forêts britanniques. « Le bois de cerisier sent bon, il est disponible en grandes quantités, et il sèche bien. Nous aimerions changer un peu le monde avec de beaux objets qui durent toute une vie », explique Sebastian Cox.

C'est aussi le leitmotiv de l'orfèvre Ndidi Ekubia, dont la famille est originaire du Nigéria. Dans son atelier au sud de Londres, elle travaille une plaque d'argent recyclé jusqu'à lui donner cette patine et ce « mouvement » qui font sa renommée. « Les objets issus de l'artisanat ne sont pas des investissements, affirme-t-elle. Il a fallu beaucoup d'amour et de travail pour les réaliser, et c'est ce qui leur donne toute leur valeur aux yeux des clients. »

Des tables et des chaises aux proportions parfaites, réalisées en bois de récupération. Le créateur de meubles design Sebastian Cox espère changer le monde, ne serait-ce qu'un petit peu, en inventant de beaux objets. www.sebastiancox.co.uk

Pour le souffleur de verre Michael Ruh, né à Saint Paul dans le Minnesota, la journée commence à six heures du matin. « Seulement en été », précise-t-il. Après avoir soufflé un vase dans son atelier de Tulse Hill près de Brixton, ce qui lui a pris environ 45 minutes, il le met au four et essuie son nez couvert de sueur. Dans une pièce un peu plus haut, à laquelle on accède par quelques marches raides, on aperçoit son ordinateur et une longue table sur laquelle sont posés un service de table commandé par Calvin Klein et des lampes qu'il fabrique pour The Conran Shop. « J'aime l'idée de faire des objets du quotidien des œuvres d'art, ajoute Michael Ruh. Le monde est tellement artificiel, façonner des objets permet de rester serein. »

De merveilleuses céramiques aux formes simples mais parfaites. Le céramiste Matthew Warner est fasciné par l'art millénaire de la porcelaine. www.matthewwarner.co.uk

Michael Ruh est persuadé que les gens sont las du consumérisme et en quête d'un mode de consommation plus responsable et plus enrichissant. « Ils recherchent des objets qui reflètent leur personnalité », affirme-t-il.

Le message est clair, la production industrielle de masse est utile et souvent nécessaire, mais seule la sincérité de l'artisanat peut atteindre l'âme. Là est le vrai luxe.

Texte : Josephine Grever

Photos : John Spinks

www.thenewcraftsmen.com

Bois, verre, cuir, tissus, autant de matières pour autant d'expériences. Pour Lola Lely, il manque aux objets produits en masse les ratés, les petits défauts. www.lolalely.com

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