Gaggenau

Arte
hecho a mano.

Una nueva generación de artesanos está creando diseños contemporáneos y reincorporando productos artesanos menospreciados durante muchos años —cumpliendo así los deseos de clientes que buscan algo especial.

“¿Qué es el lujo?”, así reza el título de una exposición que puede verse en el museo londinense Victoria and Albert. ¿Diamantes? ¿Un jet privado? Buena pregunta. Existen indicios de que los consumidores occidentales se están replanteando su idea de optimismo y felicidad: menos etiquetas de diseñadores y más bienes inmateriales como el tiempo, la paz o la salud. Otra clara tendencia es el boom que ha experimentado la artesanía. “La gente busca trabajos de calidad y el saber hacer tradicional”, afirma Mark Henderson, presidente de la sastrería Savile Row Gieves & Hawkes y cofundador de la organización The New Craftsmen de Mayfair, que inauguró su sala de exposiciones en 2014. La sala sirve de plataforma a los mejores artesanos británicos y les permite darse a conocer entre la exigente clientela internacional. Para ello no podía haber mejor lugar que el barrio de Mayfair, claro ejemplo del buen vivir.

“En el desierto del Sáhara una botella de agua es un lujo. Es algo muy subjetivo y un término casi innecesario,” sentencia el ceramista Matthew Warner, de 26 años. Warner se inscribió en un curso de cerámica del Camberwell Arts College en 2012 y después se formó con el renombrado ceramista contemporáneo Julian Stair, en cuyo estudio de East Dulwich sigue trabajando. Se compró su propio torno tras recibir un importante encargo de The New Craftsmen. “Se trataba de una vajilla para 114 personas”, explica. La mezcla de arcilla que utiliza para crear sus formas simples y fluidas es un secreto profesional que se guarda para sí. “Es difícil mantenerse a flote”, admite. “Pero hago lo que me gusta y casi puedo vivir de ello. Parece que llegué en el momento oportuno.”

Según Matthew Warner, The New Crafts Centre presenta una artesanía revitalizada. “Y ya era hora”, añade la diseñadora multidisciplinar Lola Lely, afincada en el barrio periférico londinense de Walthamstow. Ella trabaja con madera, piel, vidrio y textiles. Nacida en Hanoi hace 35 años, ha vivido en Inglaterra desde que tenía ocho. Lola se dio a conocer en 2012 cuando diseñó para su exposición del último curso en el Royal College of Art un restaurante totalmente funcional, incluidos menú, vajilla y hasta el último detalle. Desde entonces no le han faltado encargos, ya sea diseñando una instalación de bronce para una exposición de Allen Jones o colaborando con el London College of Fashion en el diseño de los uniformes de trabajo. Se muestra optimista acerca del futuro. “Los consumidores siempre sabrán distinguir lo que es bueno y lo que no”, afirma.

Vidrio soplado en delicados colores. Michael Ruh afirma que la delicadeza, el sentido de la proporción y una intensa concentración son los elementos más importantes de su trabajo. www.michaelruh.com

Quizás por esa razón hoy en día pueden encontrarse atareados artesanos por todo Londres. En Woolwich el diseñador de muebles Sebastian Cox, conocido por sus mesas y sillas de madera sostenible, habla apasionadamente sobre maderas infrautilizadas como el cerezo de los bosques británicos. “La madera de cerezo huele bien, hay mucha y se seca muy bien. Nos encantaría cambiar un poco el mundo con hermosos objetos que duren toda la vida”, explica Sebastian Cox.

Este también es el lema de la platera Ndidi Ekubia, cuya familia es originaria de Nigeria. En su estudio del sur de Londres golpea una pieza plana de plata reciclada hasta conseguir la peculiar pátina y esa forma “rítmica” por la que es conocida. “La artesanía no se compra como inversión”, enfatiza. “Se produce con sumo amor y trabajo, algo de gran valor para los compradores.”

Mesas y sillas perfectamente proporcionadas fabricadas con restos de madera. El creador de mobiliario Sebastian Cox aspira a cambiar un poco el mundo creando objetos hermosos. www.sebastiancox.co.uk

Para el soplador de vidrio Michael Ruh, nacido en Saint Paul (Minnesota), el día comienza a las seis de la mañana. “Solo en verano”, puntualiza. Tras soplar un jarrón en su taller de Tulse Hill, cerca de Brixton, lo cual le lleva unos 45 minutos, introduce el objeto en el horno y se seca el sudor de la nariz. Subiendo varios peldaños de una empinada escalera se llega a una sala en la que tiene el ordenador y una larga mesa en la que ha montado una vajilla encargada por Calvin Klein y lámparas fabricadas para The Conran Shop. “Me gusta la idea de utilizar algo de una belleza exquisita como un objeto cotidiano”, explica Michael Ruh. “Creo que el mundo es tan artificial que moldear cosas con tus propias manos es importante para la salud mental.”

Exquisita cerámica con formas simples y perfectas. Al ceramista Matthew Warner le fascina la tradición milenaria de la fabricación de porcelana. www.matthewwarner.co.uk

Michael Ruh está convencido de que la gente está cansada del consumismo irracional y busca algo más gratificante espiritualmente. “Quieren algo que exprese una faceta que quizás quieran ver en ellos mismos ”, afirma.

El mensaje está claro: la producción industrial en serie es útil y a menudo necesaria, pero solo la artesanía honesta llega al alma. Y ese es el verdadero lujo.

Texto: Josephine Grever

Fotos: John Spinks

www.thenewcraftsmen.com

La madera, la piel, el vidrio y los textiles son materiales para experimentar. En los objetos fabricados en serie, Lola Lely echa en falta las imperfecciones, esas pequeñas irregularidades. www.lolalely.com

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