Gaggenau

”Den vilde vinproducent”

Charles Smith, en selvlært vinproducent, er blevet en af de mest succesrige vinavlere i det nordvestlige USA, og han er langt fra konventionel.

Den tidligere rockbandmanager solgte engang flaskerne fra en slidt kassevogn – indtil han begyndte at modtage høje karakterer fra ansete vinsmagere. Den amerikanske vinproducent er ikke interesseret i konventionelle, konservative etiketter og går i stedet efter sort og hvid grafik med inspiration fra popkulturen.

Sådan vil Smith have det. Den 52-årige er selvlært vinproducent, og han har formået at kanalisere sin endeløse nysgerrighed, rastløse energi og passion for vin ind i en portefølje af rød- og hvidvine, som han producerer i og omkring den lille by Walla Walla i det nordvestlige USA. Han er blevet den tredjestørste vinproducent i delstaten Washington, og hans virksomhed producerer 650.000 kasser med vin, der mestendels hører til i den lavere prisklasse, til det globale marked.Alligevel formår han at høste anerkendte priser og topkarakterer for sine Syrah-vine, der karakteriseres ved at komme fra en enkelt vingård.

I januar 2015 udnævnte vinmagasinet Wine Enthusiast ham til ”Global Winemaker of the Year”. Prisen er en del af en voksende samling af efterspurgte anerkendelser, bl.a. ”Best Winery of the Last Ten Years” og ”Winery of the Year” fra Wine & Spirits, topkarakterer fra gourmetmagasinet Food & Wine plus en sjælden karakter på 100 point for sin 2006 ”Royal City” Syrah fra Wine Enthusiast og 98 point fra kongemageren inden for ønologi, Robert Parker.

På trods af sin økonomiske succes og berømmelse har Smith bevaret en jordbunden indstilling til sit håndværk og sin virksomhed. Han springer ud af en gammel SUV og går selvsikkert ind i sit smagsrum i centrum af Walla Walla. En murstensgarage er blevet konverteret til dette stilrene åbne rum, hvor næsten intet afleder opmærksomheden fra de sorte og hvide kasser og rækken med minimalistiske flasker på baren. Han lader hænderne løbe igennem sit tykke hår, før han speedsnakkende kaster sig ud i en beskrivelse af sin karriere som en af de mest fremtrædende vinproducenter på den amerikanske vestkyst med i alt syv forskellige mærker, der går fra en prisbillig Riesling og helt op til dyre Rhône-sorter, som sælges for 100 amr. dollars (cirka 650 kr).

Det skyldes alt sammen en række heldige sammentræf, ifølge Smith, der oprindeligt stammer fra Sacramento. ”Min vej til vinproduktion begyndte, da jeg som ung arbejdede mig op fra bunden på restauranter. Jeg opdagede, at ham, der serverer vinen, har det bedste job. Han kan møde sent, gå tidligt hjem, og han må drikke hele aftenen.” Hen ad vejen lærte Smith alt, hvad der er værd at vide om vin: ”Jeg tog altid jobs, der gav mig nye færdigheder, og med tiden endte jeg, hvor jeg er i dag.”

Han tog en afgørende omvej i 1990, hvor han fulgte med en dansk kæreste til København og blev manager for et lokalt rockband. Smith siger, at han lærte en vigtig lektie, som han husker under sin vinproduktion: ”Ligesom alle og enhver kan blive medlem af et rock ’n’ roll-band, kan alle også lave vin. Har du lyst til at være med i et band? Køb en guitar. Har du lyst til at lave vin? Få fat i nogle druer og noget udstyr, knus dine druer, lav noget vin. Mennesker har lavet vin i århundreder uden at gå på skole for at lære det.”

Efter han vendte tilbage til USA i 1999, trillede Smith en dag ind i den søvnige by Walla Walla, der ligger godt fire timers kørsel fra den østlige del af Seattle.Der var netop ved at komme gang i vinproduktionen i denne lille by, der tidligere var kendt for at huse frugtplantager og landbrug, hvor man dyrkede hvede. Smith tog et lån i banken med den første årgang som sikkerhed, og i december 2001 lancerede han sine første 330 kasser K Vintners Syrah – en dengang overset drue uden megen lokal konkurrence.Vinen er den dag i dag stadig hans flagskibsmærke.

”Mine budskaber, mine etiketter og min emballage er moderne. De afspejler den sande historie bag, hvor jeg befinder mig i den moderne verden. Sort og hvid er den reneste udtryksform.”

Det store K, der er tegnet på tværs af hele etiketten, blev grundlaget for et voksende antal vine. Smith definerer sin filosofi som påvirket af europæiske vine eller som klassisk vinproduktion med et ”moderne amerikansk” ansigt. ”Mine budskaber, mine etiketter og min emballage er moderne. De afspejler den sande historie bag, hvor jeg befinder mig i den moderne verden.” Smith lader sine vine tale direkte til forbrugerne med enkle etiketter. ”De er lavet til folk, der ikke 'taler vin',” siger han.

”Sort og hvid,” forklarer den ukonventionelle vinavler, ”er den reneste udtryksform, som de fotokopierede reklamer for en koncert, som et rockband selv har trykt. Jeg bruger visuelle og emotionelle virkemidler på mine etiketter, som drager paralleller til moderne amerikansk kultur. De fortæller dig, hvad du kan forvente dig af vinen.” Smiths bestseller, en Riesling ved navn Kung Fu Girl, blev inspireret af en berømt kampscene i Quentin Tarantinos film Kill Bill, og på etiketten ses en kampberedt kvinde.

I smagsrummet, en konverteret murstensgarage i centrum af Walla Walla, afleder næsten intet opmærksomheden fra rækkerne af sorte og hvide kasser og en række minimalistiske flasker på baren.

Udover smagsrummet i centrum af Walla Walla driver han stadig det oprindelige smagsrum i en lille lade ved siden af det bondehus fra det 19. århundrede, som han bor i. Men han har travlt med at sammenlægge det hele og flytte sin vinproduktion til Seattle, som er delstaten Washingtons rige storby og en magnet for high-tech-verdenens livsnydere.

Med et smagsrum i to etager og sin egen restaurant gør Smith klar til sin næste opgave som jordbunden vinproducent. ”Jeg er aldrig skiftet fra en ting til den næste og ladt noget tilbage, jeg har altid tilføjet noget nyt,” forklarer han.”Jeg er vinproducent, hvilket gør mig til en glorificeret landmand, men i virkeligheden har jeg både et arbejde og en livsstil som en arbejdsmand.Min idé er at bevæge mig ind i et bysamfund, hvor folk faktisk fremstiller ting, ligesom mig selv. Det er utroligt vigtigt for mig altid at vise andre, hvem jeg er, både privat og professionelt, fordi jeg mener, at folk skal have noget, der er ægte.”

Text: Steffan Heuer

Fotograf: David Magnusson

www.charlessmithwines.com


”Jeg er vinproducent, hvilket gør mig til en glorificeret landmand, men i virkeligheden har jeg både et arbejde og en livsstil som en arbejdsmand.”

Mere indhold: Gastronomi og vin

  • Kaffe er en kultur

    Mere
  • Lege med ild.

    Mere
  • Nye tider.

    Mere
  • Fra ånden
    i naturen.

    Mere
  • Jordens smag.

    Mere
  • ”Den vilde vinproducent”

    Mere
  • Ægte stjerner
    i glasset.

    Mere
  • Verdens bedste
    nye vinbarer.

    Mere
  • Eksperimenter med
    smag og følelse.

    Mere
  • Livets
    salt.

    Mere
  • Dæmon
    bag komfuret

    Mere
  • Sådan smager
    Norge.

    Mere
Tilbage 1 12 Frem