Gaggenau

Il rinascimento della pietra.

Nelle Alpi italiane sempre più villaggi di montagna e le loro case in pietra
vengono abbandonati dai loro abitanti. Ma c'è una speranza. Un temerario
giramondo, volontari, artigiani locali ed esperti internazionali stanno combattendo il decadimento.

Nelle montagne dell'Ossola tra la Svizzera e il Lago Maggiore, Canova è stato a lungo un piccolo villaggio, lontano dai percorsi turistici, abbandonato, anno dopo anno, dai suoi abitanti che lo hanno lasciato per andare a lavorare all'estero nelle grandi città. La pace e il silenzio vi regnano sovrani: l'unico rumore che si sente è il flusso gorgogliante che scorre tra le case di pietra prima di riversarsi nel fiume Toce.

Nel 1993, il giramondo americano Ken Marquardt e sua moglie Kali sono arrivati in questa valle durante un Grand Tour d'Italia. Nativo dell'Arkansas, falegname e grande esperto di edifici, Marquardt si è subito innamorato del piccolo borgo medievale dimenticato nel verde delle Alpi. Ha deciso di vivere in questo remoto angolo del Piemonte: ha acquistato una casa e la ha ristrutturata. Poi ha comprato altre rovine e gradualmente ha creato intorno a sé una cerchia di amici, artigiani e famiglie di virtuosi italiani e svizzeri. Insieme hanno restaurato il piccolo villaggio di montagna riportandolo al suo antico splendore, trasformandolo in una comunità autosufficiente di solidarietà.

Nel 2001, Ken Marquardt ha fondato Canova, l'associazione per la valorizzazione dell'architettura vernacolare della pietra. Prende il nome dal villaggio di Canova e oggi, 15 anni dopo, è diventata un caso di studio apprezzato a livello internazionale. "È stata ed è tuttora una sfida molto stimolante", conferma Marquardt. Insieme alla sua squadra ha salvato dalla distruzione molti edifici storici che erano in gran parte crollati e non erano più abitabili. Il successo della sua esperienza personale lo ha convinto a creare, come un Fitzcarraldo alpinista, una sorta di WWF dell'architettura in pietra che ha soci in tutto il mondo. I progetti di recupero di Canova coinvolgono istituzioni locali, scuole tecniche e le più importanti facoltà di architettura di tutto il mondo.

Chiunque può aderire all'associazione: non solo architetti, ingegneri e progettisti, ma anche persone comuni appassionate di restauro, che vogliono esplorare questioni legate al recupero di edifici storici. Dal 2009 l'associazione organizza anche diverse scuole estive riservate a studenti universitari per spiegare "dal vivo" l'arte di costruire con la pietra. I corsi sono tenuti a Ghesc, una manciata di edifici medievali nascosti in un bosco di frassini e querce non lontano da Canova, dove gli studenti possono "imparare facendo". Le lezioni sono tenute da docenti universitari e anche da scalpellini, muratori, fabbri e carpentieri locali. Di recente è stato organizzato un laboratorio sul recupero dei paesaggi terrazzati in collaborazione con il Politecnico di Torino; tuttavia, l'associazione collabora anche con la Yestermorrow Design/Build School of Vermont del Vermont, le Università dell'Oregon e del North Carolina e la Willowbank School of Restoration Arts a Ontario, in Canada.

Questi seminari hanno aggiunto settimane di lavoro all'aperto per i volontari: in cambio di vitto e alloggio, i soci partecipano ai lavori di ristrutturazione di Ghesc e la sera prendono parte a eventi culturali che spaziano dal teatro alla danza, alla musica e alla narrazione. "Il laboratorio del villaggio di Ghesc è un altro esempio di come sia possibile creare reti virtuose tra giovani, insegnanti e artigiani e frenare il processo di demolizione selvaggia mescolando materiali tradizionali e tecniche di edilizia sostenibile", afferma Maurizio Cesprini, segretario di Canova. Insieme all'architetto Paola Gardin, Canova ha ristrutturato la sedicesima casa a Ghesc, Casa Alfio. Questo è un altro esempio di eco-architettura che utilizza legno e pietra locali, calce e lana di pecora per l'isolamento.

Senza Ken Marquardt e l'Associazione Canova l'arte dell'architettura in pietra andrebbe ben presto perduta.

Nel 2013 l'Associazione Canova è stata selezionata per il prestigioso progetto H3 della Fondation d'Entreprise Hermès. La fondazione finanzia le associazioni senza scopo di lucro che tramandano le competenze alle nuove generazioni e preservano ecosistemi fragili. Subito dopo questo, è giunto un altro importante contributo dalla Compagnia di San Paolo di Torino. Tra i vari esperimenti, nel 2015 la squadra di Canova ha avviato un altro progetto pilota per la coltivazione della canapa alpina secondo l'antica tradizione nei campi terrazzati di Baceno, Masera e Montecrestese. L'obiettivo è quello di ricreare una filiera locale per la produzione di olio, prodotti tessili, carta, gesso e materiali da costruzione.

Canova e le sue squadre ristrutturano e rilanciano le case in pietra.

L'interesse per il formato creato da Canova continua a portare architetti e designer di calibro internazionale in questa valle nel mese di giugno, i quali agiscono da professori in visita e docenti in occasione dell'annuale Canova International Architect Encounter (Incontro Internazionale Architetti di Canova). Nel corso degli anni, i partecipanti hanno incluso Glenn Murcutt, l'architetto australiano che ha vinto il Premio Pritzker nel 2002; il celebre duo svizzero Herzog & de Meuron; Salma Samar Damluji, azienda leader nel campo della conservazione dell'architettura di fango e argilla e membro del consiglio della prestigiosa Da’wan Mud Brick Architecture Foundation; nonché Bruce Mau, uno stretto collaboratore di Renzo Piano.

"I relatori dell'Incontro Internazionale Architetti pagano le spese di trasferta di tasca propria, le loro spese non sono rimborsate", spiega Ken Marquardt. "Per quattro giorni sono nostri ospiti, vivono con noi, sono affascinati dal nostro dinamismo e dalla nostra semplicità. E, soprattutto, apprezzano il nostro approccio etico all'architettura, che unisce abilità pratiche tecniche e istinto visionario." Su queste basi, "ci piace pensare che il villaggio di Ghesc stia diventando il primo di molti altri cantieri di recupero architettonici tradizionali da aprire in Italia e nel mondo", aggiunge Cesprini, citando l'esempio dell'architetto Renato Vivaldi. A Sabina, a 50 km da Roma, Vivaldi è stato ispirato da Canova a lanciare un progetto di recupero di un insediamento medievale. "La nostra sfida non è quella di creare parchi archeologici, bensì di riportare in vita il nostro patrimonio edile", spiega Marquardt. "Questo è il seme che abbiamo trovato e che stiamo coltivando nelle pietre delle case nelle montagne dell'Ossola."

Testo: Fiammetta Bonazzi

Fotografia: Noemi Mazzucchelli

www.canovacanova.com

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